Amber Celaya, Catching Her Breath during Crisis

On Tuesday, November 3rd, Colorado made history as the ninth state in the country to pass Paid Family and Medical Leave into law and the first state to ever win Paid Family and Medical Leave through a ballot initiative. This victory is long overdue, and could not have been possible without years of hard work from 9to5 members, community leaders, and staff.

One such member is Amber Celaya, an outgoing single mom, friend, and household matriarch who cares for her 14-year-old son and her father. Amber’s active leadership towards justice for working women and support for a state-run paid family & medical leave program in Colorado is intimately informed by her lived experience.

Throughout 2020, Amber has faced many unexpected medical emergencies. She grappled with her son beginning to have seizures during early quarantine and her father recently receiving a liver transplant, all while juggling the hardships of serving as the main breadwinner of her household. 

These challenging new medical troubles also came with challenging decisions. As schools reopened in the fall, Amber had little choice but to keep her son home to prevent possible household exposure to COVID-19, which could be devastating to her immunocompromised father.

Luckily, she was able to take time off to care for both of them while they’re home and still maintain her job security. But her leave was unpaid, and like many other workers across the nation, Amber and her family were confronted with the pandemic’s intersecting medical and economic impacts.

For Amber’s family, paid family and medical leave would have made a world of difference this year. Taking unpaid time off has left Amber struggling to buy groceries for the household. Yet in order to qualify for food stamps, she would need to make less than $1,500 a month, an amount that is barely enough to pay rent and bills.

Social insurance programs like paid family and medical leave are like oxygen masks on airplanes: they keep us safe and give us the resources we need to help others.

Social insurance programs like paid family and medical leave are akin to oxygen masks on airplanes: they keep us safe when we need them and give us the resources we need so we can help others. And like on an airplane, you must put your mask on first before helping those around you. “If you can’t take care of yourself, you can’t take care of your family,” Amber says.

While Amber has savings for emergencies like those facing her family now, the reality is daunting that her savings are only temporary relief. If the savings run out, she and her family have nowhere to go. And, for a medically vulnerable family, that is a terrifying prospect during a global health pandemic.

Her worries don’t subside. Will her savings buy her enough time to secure her own oxygen mask? Will all three of them remain unprotected and exposed to economic and medical turmoil? 

Working women and our families have carried the greatest burden when it comes to the unmet need for paid time off. We are often expected to put our own oxygen masks and all of our family members’ oxygen masks on simultaneously or even sacrifice our own lungs to help our families’ secure their masks first. Many of us are even set back compared to our counterparts. We are given seats over which the mask deployment is faulty, so we never see our masks to begin with. And all of these situations give us and our families a lower chance of surviving the emergency, let alone recovering from it.

The passage of paid family and medical leave will bring relief to 2.6 million Coloradans and their families. Over one million Colorado voters prioritized people over profit, and this program sets a precedent that family and medical care is a basic human right owed to everyone without strapping working families with enormous debts.

Paid family and medical leave will give working women the necessary oxygen to survive a crisis. This policy is significant to caring for ourselves and our loved ones without surrendering the chance to achieve financial stability.

In Amber’s words, it allows employers to say “This person has been there for us. Let’s be there for them.” Amid an economic crisis, strengthening our workforce’s health and security is necessary in order to strengthen the health of our economy.

We are excited to continue the momentum from this successful ballot initiative towards further action for economic access and opportunity. We must strengthen and expand this and other programs to guarantee accessible benefits for all by continuing to uplift the leadership of directly-impacted community members, advocates, and allies.

Amber reminds us that ALL of us can fight.

“The more of us speak up, the more change can happen. If we don’t speak up, there won’t be change.”

As we follow Amber’s lead, let us all speak up to demand better. Only by speaking up can we ensure everyone has a fair shot to breathe through crisis. Speak up to empower more people. Speak up to acknowledge our accomplishments. Speak up to show gratitude to those who helped along the way.
Thank you to the workers, voters, and advocates for making this happen. This is only possible because of the people. Thank you also to all of the organizations, coalitions, and legislators who worked tirelessly with us to push forward an adequate, accessible, and affordable program. And lastly but far from least, a huge thank you to all of the 9to5 staff and members who have breathed so much life into this paid leave legacy that our fight was unshakeable.

Read our full statement on the paid leave win

El martes, 3 de Noviembre 2020, Colorado hizo historia como el noveno estado del país que aprobó el Seguro para Ausencia Familiar y Médica y el primer estado que ha ganado el Seguro para Ausencia Familiar y Médica a través de una iniciativa de votación. Demostramos para el resto de la nación que el Seguro para Ausencia Familiar y Médica debe ser parte de nuestra infraestructura económica y que, una vez más, el poder de la gente es una fuerza ganadora.

La creencia de que las mujeres trabajadoras y sus familias deben tener acceso a ausencia pagada equitativa y asequible ha sido un pilar del trabajo de apoyo de 9to5 durante la última década. Esta victoria se debió hace mucho tiempo y no hubiera sido posible sin años de arduo trabajo por parte de les miembres, les líderes comunitaries y el personal de 9to5.

Uno de eses miembres es Amber Celaya, una madre soltera extrovertida, amiga y matriarca doméstica que cuida a su hijo de 14 años y a su padre. El liderazgo activo de Amber hacia la justicia para las mujeres trabajadoras y el apoyo a un programa estatal de Seguro para Ausencia Familiar y Médica está íntimamente informado por su experiencia vivida.

A lo largo del año, Amber se enfrentó a muchas emergencias médicas inesperadas. Ella lidiaba con las convulsiones de su hijo que comenzó a tener durante la cuarentena y el reciente trasplante de hígado de su padre, todo mientras hacía malabares con las dificultades de servir como el principal sostén de su hogar.

Estos nuevos y desafiantes problemas médicos también vinieron con decisiones desafiantes. Cuando las escuelas volvieron a abrir en el otoño, Amber no tuvo otra alternativa más que mantener a su hijo en casa para evitar una posible exposición doméstica al COVID-19, que podría ser devastador para su padre inmunodeprimido.

Afortunadamente, pudo tomarse un tiempo libre para cuidar de ambos mientras estaban en casa y aún así mantener la seguridad de su trabajo. Pero su ausencia no fue pagada y, como muches otres residentes de Colorado, Amber y su familia se enfrentaron a los impactos médicos y económicos cruzados de la pandemia.

Para la familia de Amber, el Seguro para Ausencia Familiar y Médica hubiera haciendo una gran diferencia este año. Tomar tiempo libre sin pago ha dejado a Amber luchando por comprar alimentos para el hogar. Aun así, para calificar para los cupones de alimentos, necesitaría ganar menos de $1,500 al mes, una cantidad que apenas paga el alquiler y las facturas.

Los programas de seguro social como el Seguro para Ausencia Familiar y Médica son similares a las máscaras de oxígeno en los aviones: nos mantienen seguros cuando los necesitamos y nos proporcionan los recursos que necesitamos para que podamos ayudar a los demás

Los programas de seguro social como el Seguro para Ausencia Familiar y Médica son similares a las máscaras de oxígeno en los aviones: nos mantienen seguros cuando los necesitamos y nos proporcionan los recursos que necesitamos para que podamos ayudar a los demás. Y como en un avión, primero debes ponerte la máscara antes de ayudar a quienes te rodean. “Si no puede cuidarse a sí mismo, no puede cuidar de su familia”, dice Amber.

Si bien Amber tiene ahorros para emergencias como las que enfrenta su familia ahora, la realidad es abrumadora de que sus ahorros son solo un alivio temporal. Si los ahorros se agotan, ella y su familia no tendrán adónde ir. Y, para una familia médicamente vulnerable, esa es una posibilidad aterradora durante una pandemia de salud mundial.

Sus preocupaciones no disminuyen. ¿Sus ahorros le darán suficiente tiempo para asegurarse su propia máscara de oxígeno? ¿Seguirán los tres desprotegidos y expuestos a problemas económicos y médicos? Las mujeres trabajadoras y nuestras familias han soportado la mayor carga cuando se trata de la necesidad insatisfecha de ausencia pagada.

A menudo se espera que pongamos nuestras propias máscaras de oxígeno y las máscaras de oxígeno de todes les miembres de nuestra familia al mismo tiempo o aún más sacrifiquemos nuestros propios pulmones para ayudar a nuestras familias a asegurar sus máscaras primero. Muchos de nosotros todavía estamos retrasados ​​en comparación con nuestras contrapartes. Nos dan asientos en los que el despliegue de la máscara es defectuoso por lo que nunca vemos nuestras máscaras para empezar. Y todas estas situaciones nos dan a nosotros y a nuestras familias una menor probabilidad de sobrevivir a la emergencia, y mucho menos de recuperarnos de ella.

La victoria del Seguro para Ausencia Familiar y Médica de esta semana proporcionará alivio a 2.6 millones de trabajadores y sus familias en todo Colorado. Esta victoria muestra que les residentes de Colorado priorizan a las personas sobre las ganancias, y este programa sentará un precedente de que la familia y la atención médica es un derecho humano básico que se debe a todos sin un precio enorme.

El Seguro para Ausencia Familiar y Médica les proporciona a las mujeres trabajadoras el mismo acceso a las máscaras de oxígeno que nuestras contrapartes y nos ofrece la oportunidad de ocuparnos primero de nuestras propias máscaras. Esta política es importante para cuidar de nosotros mismos y de nuestres seres querides sin perder la oportunidad de lograr la estabilidad financiera.

En palabras de Amber, permite a les empleadores decir “Esta persona ha estado ahí para nosotros. Estamos ahí para elle”. En medio de una crisis económica, es necesario fortalecer la salud y la seguridad de nuestra fuerza laboral para fortalecer la salud de nuestra economía.

Estamos entusiasmades de desviar la fuerza de la iniciativa de votación hacía más acciones para el acceso y las oportunidades económicas. Podemos fortalecer este programa para garantizar los beneficios más seguros y accesibles, involucrar a les miembres de la comunidad, defensores y aliades para establecer su base, y abogar por la política de Seguro para Ausencia Familiar y Médica a nivel federal.

Amber nos recuerda que TODES podemos luchar. “Cuanto más digamos lo que pensemos, más cambios pueden ocurrir. Si no decimos lo que pensamos, no habrá cambio”. Ella dice lo que piensa por las mujeres que merecen una oportunidad justa para protegerse a sí mismas y a sus familias cuando la vida pasa. Su voz y su mensaje son claros. Cuando luchamos, seremos escuchados.

Mientras seguimos el ejemplo de Amber, digamos lo que pensamos todes para exigir algo mejor. Solo al decir lo que pensar podemos asegurarnos de que todes tengan una oportunidad justa de respirar durante la crisis. Digamos lo que pensamos para empoderar a más personas. Digamos lo que pensamos para reconocer nuestros logros. Digamos lo que pensamos para mostrar gratitud a aquellos que ayudaron sobre la marcha.
Gracias a les trabajadores, votantes y defensores por hacer que esto suceda. Esto solo es posible gracias a la gente. Gracias también a todas las organizaciones, coaliciones y legisladores que trabajaron incansablemente con nosotros para avanzar en un programa adecuado, accesible y asequible.

Y por último, pero no menos importante, un enorme agradecimiento a todes les miembres y el personal de 9to5 que han creado un legado de ausencia pagada con tal ímpetu que nuestra lucha fue inquebrantable.

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